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La corta pero reveladora vida del P36 ofrece una ventana a la conservación del puma

La corta pero reveladora vida del P36 ofrece una ventana a la conservación del puma

El angustioso viaje de un joven león de montaña llega a su fin

P36 nos ofreció una ventana a la precaria vida de un león de montaña macho que intenta establecer su propio territorio en un paisaje complejo dominado por el hombre en el norte de California. A veces parecía que se había asentado en una nueva zona, sólo para volver a marcharse y cruzar autopistas donde la probabilidad de morir atropellado era alta. A principios de este año informamos de su angustioso viaje, documentando su primera vista del océano, un baño a través del río Russian y una incursión hasta el puente Golden Gate. 

P36 depredó una nutria, la primera registrada en nuestro estudio de la dieta de pumas con collar. (Foto de cámara de rastro)

Un cambio en la dieta podría indicar una lesión 

Hemos seguido la dieta de P36 desde que se le colocó el collar en marzo de 2022. Se alimentaba casi exclusivamente de ciervos de cola negra, al tiempo que añadía nuevas especies a nuestro estudio en curso sobre la dieta del puma, como nutrias y tejones. P36 se centró en los ciervos a pesar de tener que evitar a los leones territoriales y moverse por un paisaje en el que el ganado desprotegido era una fuente de alimento más fácil y disponible.  

Durante la corta vida de P36, seguimos sus movimientos y su dieta. Caminó 1.421 millas durante 17 meses, recorriendo los condados de Sonoma, Napa, Lake y Marin. Pudimos controlar su dieta visitando retroactivamente grupos de ubicaciones GPS que representaban lugares de alimentación. Descubrimos que se alimentaba casi exclusivamente de ciervos de cola negra, al tiempo que añadíamos nuevas especies a nuestro estudio en curso sobre la dieta del puma. De los 86 grupos de caza investigados, los investigadores de True Wild detectaron 50 ciervos, 6 jabalíes jóvenes, 2 tejones y 1 nutria. 

Movimiento del P36 durante el mes de julio de 2023.

Sin embargo, la dieta de P36 cambió en julio de 2023. Empezamos a ver cambios de comportamiento - menos muertes y sus primeros encuentros letales con el ganado cuando mató a cinco ovejas en un rancho comunal cerca de Bodega. Las cinco ovejas fueron las últimas presas identificadas en el lugar de la matanza antes de que un terrateniente de un rancho cercano le disparara a principios de agosto, al parecer también por la muerte de un animal de ganado. Se calcula que tenía unos 3 años". El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California está realizando una necropsia detallada a P36 para ver si hubo algún problema de salud o lesión que provocara este repentino cambio de dieta, un fenómeno que hemos documentado entre otros leones con collar.

Ecosistema complejo para la fauna del norte de la bahía

"Comprender la dinámica de los pumas en la bahía norte es bastante complejo", informa Quinton Martins, de True Wild, que es el investigador principal de Vivir con leones. "A veces, por ejemplo, las poblaciones de estos felinos solitarios se solapan significativamente entre sí de forma estacional, llegando incluso a compartir matanzas con varios individuos diferentes no emparentados. Esto se ha documentado en zonas como la Alta Sierra, con variaciones climáticas extremas. Supongo que la falta de continuidad en el paisaje para la dispersión entre el norte y el sur de la bahía podría dar lugar a un solapamiento inusual entre individuos en la zona donde se produce el bloqueo y podría ser un interesante estudio futuro."  

Una estimación de la población estatal de leones de montaña sitúa el número aproximado de estos grandes felinos que viven en el condado de Sonoma en unos 75 gatos. Aunque todavía estamos aprendiendo sobre su capacidad para prosperar en un paisaje semirrural fragmentado, sabemos que sus movimientos se solapan con decenas de miles de propiedades privadas, muchas de las cuales tienen animales de granja sin asegurar o asegurados inadecuadamente. La consecuencia de este solapamiento y del conflicto potencial es que tanto los animales de granja como los leones pierden la vida por ello. 

Desde octubre de 2016, se han colocado collares de seguimiento por satélite GPS a treinta y un pumas con fines de investigación. Muchos de los collares han fallado, por lo que se ha perdido el rastro de algunos de estos felinos y se han obtenido datos de cámaras de rastreo de otros. De los 31 animales con collar, se sabe que 15 han muerto, ocho de ellos en casos de depredación en los que se mató al ganado, seis debido a motivos de salud y uno al ser atropellado por un vehículo en la autopista 101.

Ayude a concienciar sobre cómo convivir con los pumas

Un ecosistema equilibrado significa un ecosistema con una población sana de pumas. Al concienciar sobre los pumas y dar consejos para la coexistencia, ayudas a proteger los sistemas naturales vitales de nuestra comunidad, entre los que se encuentran los pumas.  

He aquí tres formas de contribuir a la salud de los pumas.

  • Obtenga más información sobre los pumas de la Bahía Norte y sobre cómo proteger al ganado, las mascotas y las personas, junto con otros recursos útiles, en nuestro folleto "Coexistencia con los pumas: Guía para propietarios demascotas y ganado de la Bahía Norte". 
  • Vea este vídeo instructivo sobre la construcción de un corral a prueba de depredadores para animales de granja de traspatio. 
  • Apoye con su donación la investigación en curso sobre los grandes felinos de nuestra región. 

La financiación de las actividades de divulgación, educación e investigación para conservar los pumas del norte de la bahía procede de una generosa subvención del Disney Conservation Fund y del apoyo individual de los miembros y simpatizantes de Audubon Canyon Ranch.

Etiquetas: Vivir con leones