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El gordolobo hace de las suyas en las delicadas zonas de flores silvestres tras el incendio

El gordolobo hace de las suyas en las delicadas zonas de flores silvestres tras el incendio

Explosión de gordolobo

En la reserva de Modini, en el norte de las montañas Mayacamas, han aparecido nuevas poblaciones de gordolobo (Verbascum thapsus) no autóctono tras el incendio en varias zonas de sotobosque de pino piñonero (Pinus attenuata) quemadas, zonas que la primavera pasada estaban dominadas por especies autóctonas.

Nativo de Eurasia, el gordolobo fue introducido intencionalmente en los Estados Unidos muchas veces debido a las cualidades medicinales de la planta. Depende de la perturbación periódica para el establecimiento de las plántulas, que se ve muy favorecido cuando el suelo está desnudo, aprovechando al máximo las condiciones existentes en la Reserva tras el incendio de Kincade de 2019.

El primer año, las plántulas se convierten en grandes rosetas de color verde polvoriento de hasta 60 centímetros de diámetro; el segundo año, a mediados de verano, brotan altos y fragantes tallos florales que producen 100.000 semillas que pueden permanecer viables en el suelo durante más de 100 años.

La claytonia exigua autóctona prosperó el primer año tras el incendio forestal de Kincade (izquierda), pero el segundo año las rosetas de gordolobo empezaron a superarlas (derecha).

Un gran matón

Empezamos a darnos cuenta de que, a finales de otoño, las nuevas plántulas de delicadas flores silvestres nativas anuales, como la pequeña belleza de primavera (Claytonia exigua), estaban siendo desplazadas por el gordolobo matón. La ecóloga Julianne Bradbury y el administrador de tierras Kyle Doron entraron en acción y eliminaron las grandes rosetas de las zonas prioritarias antes de que la mayoría tuvieran la oportunidad de brotar.

Detalle de la zona de tratamiento de gordolobo que el personal del coto tratará entre diciembre de 2020 y principios de enero de 2021.

Vista ampliada de las zonas de tratamiento (arriba a la izquierda, en rojo) dentro de los límites de la Reserva de Modini.

Fotos: Directora de la reserva, Michelle Cooper; Mapas: Julianne Bradbury, ecóloga de recursos