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Un león de montaña recibe un indulto de última hora tras enterarse el administrador del rancho de su valor para la conservación

Un león de montaña recibe un indulto de última hora tras enterarse el administrador del rancho de su valor para la conservación

En California, los pumas se sitúan en la cima de la cadena alimentaria y desempeñan papeles fundamentales en el mantenimiento y funcionamiento de sus ecosistemas. En nuestra región, las presas preferidas de los pumas son los ciervos. Las alteraciones en la población de este depredador clave pueden afectar al comportamiento y las poblaciones de ciervos, causando una serie de impactos en el sistema.

Sin embargo, los propios leones de montaña viven una existencia frágil a medida que más de nosotros elegimos vivir y jugar en lugares salvajes. Aunque los enfrentamientos entre humanos y leones han sido infinitamente reducidos, proteger a las mascotas y al ganado de los ataques sigue siendo un reto. Aunque el ganado constituye un pequeño porcentaje de su dieta, los leones son oportunistas cuando se trata de atacar a mascotas o ganado sin protección.

Un conflicto de este tipo puede dar lugar a la expedición de un permiso de depredación para matar al puma. Por desgracia, matar a un león residente puede tener amplias implicaciones que a menudo el propietario no tiene en cuenta. Por ejemplo, matar a un macho territorial puede aumentar el número de leones en un espacio determinado, ya que los animales de zonas periféricas intentan reclamar el territorio. También sabemos que matar al león infractor no resolverá el problema subyacente, que es mantener a salvo a los animales propios.

Recientemente, el equipo Living with Lions de ACR negoció un mejor resultado para uno de sus leones con collar, lo que condujo a la protección tanto del ganado como de los pumas. P5, el macho residente en el sur de las montañas Mayacamas, estaba en el punto de mira con un permiso de depredación tras haber matado ganado en la zona de las montañas Sonoma. El administrador de la propiedad accedió a reunirse con el Dr. Quinton Martins y, tras conocer la importancia de los pumas en el ecosistema y la historia de este león en particular, el ganadero perdonó la vida a P5. Siguiendo nuestra recomendación, se compró un nuevo establo para albergar a los animales restantes, manteniéndolos a salvo de los depredadores todas las noches, que es la mejor forma de cría de animales para este tipo de situación.

"Conservar los leones de montaña y otros depredadores es bueno para el medio ambiente y, en última instancia, para nosotros, la comunidad humana", dijo el Dr. Martins. "El terrateniente no solo perdonó la vida a este puma individual, sino que también permitió a nuestro equipo utilizar el lugar para recapturar a P5 con el fin de sustituir su collar GPS defectuoso y comprobar su estado de salud."

La suerte de una joven hembra de león no es tan afortunada

En las semanas siguientes al incendio de Nuns, P2, una hembra de puma de 26 meses, perdió su collar GPS y no pudo ser rastreada por los investigadores. A principios de diciembre, mató a un animal doméstico en la zona de Sonoma Mountain, lo que angustió a un propietario que seguía luchando contra las secuelas del incendio de Nuns. El propietario no pudo identificar a este puma como animal de estudio y optó por retirarlo mediante un permiso de depredación expedido por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California. Lamentablemente, el equipo no pudo intervenir y el P2 murió poco después.

P2, a la que se colocó un collar GPS en noviembre de 2016, llamó por primera vez la atención del equipo de investigación cuando era una cría que viajaba con un hermano y su madre, P1. En los meses siguientes a la colocación del collar a P2, los investigadores la observaron atravesar casi 8.600 parcelas privadas en el valle de Sonoma, cruzando la autopista 12 en múltiples ocasiones y forjando lo que con el tiempo podría haberse convertido en su territorio. Los datos recogidos de P2 se utilizarán en el estudio del corredor de fauna salvaje del valle de Sonoma y ayudarán a los investigadores de ACR a comprender mejor las necesidades de hábitat de estos animales de largo alcance, así como a contribuir a determinar cómo afectaron los incendios a estos felinos.

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