Sofia Sanchez’s eyes sparkle when she talks about nature. A Sonoma Valley High School senior and an intern at the Bouverie Preserve, Sofia recently led a bilingual hike for Spanish-speaking families involved in ACR’s Junior Naturalist (Juniper) Program. “I was nervous at first, but it was really fun,” she remarked after her first three-hour hike.

Sofia became involved at Bouverie Preserve in October, when her mentor and MGP Docent Deb Piatelli introduced her to ACR’s Director of Stewardship Jeanne Wirka. As part of her senior project, Sofia is required to conduct research that includes a public education element. “I really love nature so the Bouverie Preserve is a perfect place for me,” she says.

Sofia is assisting with the wildlife camera research at Bouverie, where she is equally comfortable describing the project in English and in Spanish. “Sofia is just a delight to be around, so she makes a great ambassador for the work we do at ACR,” says Wirka.

With only months to go before graduating, Sofia is turning her thoughts to the future. Because she enjoys helping people, she plans to study psychiatry or another field of medicine.

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Sofia Sanchez tiene un brillo en sus ojos cuando habla acerca de la naturaleza. En su ultimo año en Sonoma Valley High School y residente en Bouverie Preserve, recientemente guió una caminata para familias de habla hispana, involucradas en el programa ACR's Junior Naturalist. "Estaba nerviosa al principio, pero fue realmente divertido" comento Sofia después de su primera caminata de 3 horas.
Sofia comenzó a involucrarse en Bouverie Preserve en Octubre, cuando su mentor y docente de MGP Deb Piatelli, le presentó a la directora administrativa, Jeanne Wirka. Como parte de su proyecto final, se le requiere a Sofia entablar un proyecto de investigación que incluya un elemento de educación pública. "Realmente amo la naturaleza, por lo tanto Bouverie Preserve es un lugar perfecto para mi" dice ella.

Sofia esta ayudando con la investigación fotográfica de vida silvestre en Bouverie, donde ella está igualmente cómoda describiendo el proyecto en inglés y en español. "Es un placer estar con Sofia, por lo tanto ella es una gran embajadora del trabajo que nosotros hacemos aqui en ACR", dice Wirka.

Quedando solo meses antes de graduarse de la escuela secundaria, Sofia está pensando en el futuro. Porque ella disfruta ayudando a la gente, planea estudiar psiquiatria u otra rama de la medicina.

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This story and more appear in the Spring 2016 edition of The Bulletin.